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Research

Main interests of our laboratory is the pathogenesis of immune-related diseases and we investigate the pathophysiology of those diseases with animal models and human translational research. The immune system is regulated at least three different stages: 1) Regulation of lymphangiogenesis; Lymphatic vessel formation is important for the recognition of invasion of pathogens because lymphatic vessels function as routes for antigen and antigen bearing antigen presenting cells to secondary lymphoid organs to present antigen to antigen specific T cells. 2) Differentiation of helper T cells; Precursor T helper (Th0) cells differentiate into different subsets of Th cells depending of the properties of antigens and cytokine environment. Each subset of Th cells induce specific immune responses and proper Th cell differentiation is critical for the optimal immunity against different pathogens such as bacteria, fungi, parasites, and viruses. 3) Homing of Th effector cells; Differentiated Th effector cells should home to proper peripheral sites where pathogens reside to eradicate them. Each subset of Th cells expresses specific homing molecules including chemokine receptors and cell adhesion molecules (CAMs). Because of proximal effector functions of immune responses, proper Th cell homing is also critical for protection of our lives from pathogenic threats. Therefore, these research will contribute our understanding of helper T cell-mediated diseases and develop better diagnostics and novel therapies.

우리 연구실에서는 다양한 면역질환의 병리기전을 실험동물을 이용한 질병모델과 환자 샘플을 이용한 중개연구를 통해 규명하고자 한다. 특히 체내 면역반응은 다양한 단계에 걸쳐 조절되고 있는데, 먼저 외부로부터 침입한 항원 혹은 병원균의 인식을 위한 항원 전달이 첫 번째 단계이다. 이를 위해 항원 및 항원표출세포의 이동경로인 림프관 신생 조절이 중요한데 우리는 림프관이 면역세포 및 기질세포에 의해 어떻게 조절되는지에 대한 연구를 진행하고 있다. 두 번째로 중요한 단계는 도움 T 세포의 분화 조절이다. 도움 T 세포는 항원의 성질과 주변 사이토카인에 의해 다양한 아형으로 분화되고 각 아형의 도움 T 세포는 전혀 다른 성질의 면역반응을 유도하게 된다. 마지막으로 주효세포(effector cell)로 분화된 도움 T 세포는 면역반응을 일으키기 위해 항원이 존재하는 부위로 이동하여야 한다. 각 아형의 도움 T 세포는 다른 종류의 케모카인 수용체와 세포부착물질을 이용해 각각의 말초부분으로 이동하게 된다. 이렇게 다양한 단계의 체내 면역반응 조절을 통해 우리는 자가면역질환, 알레르기 질환과 같은 도움T 세포에 의해 일어나는 만성염증질환의 병인을 밝히고, 더 나아가 이러한 질병의 진단법 및 치료법 개발에 큰 기여를 할 것으로 기대된다.